日本🇯🇵:0.5%的基督徒,100%的大使命🌟

文/佐味湖幸Sami Koyuki
(本文取自《萬族萬民104期:宣教有關係與上帝同行》,訂閱OMF刊物)

日本基督教現況

日本人口在2008年成長至高峰一億兩千八百萬人,但自此開始衰退。去年總人口數是一億兩千五百七十萬人。日本人口老化速度較其他國家快速,六十五歲以上的長者約占總人口數28.7%,而出生率卻非常低。出生率下降及人口老化將為日本帶來嚴重的社會問題。

日本教會也有相同現象。2000年新教教會數量約為八千,但逐步減少中。2009年新教會友人數高達六十八萬人,但現今只有五十五萬五千人,低於日本總人口數的0.5%。聖經學院學生人數也在減少,特別是年輕人,導致許多教會無法遞補退休牧者。許多教會缺乏全時間牧者,因而需要關閉或與附近教會合併。

日本人一般認為基督教與他們的生活無關,而基督徒通常都不夠勇於向人分享信仰。然而,在過去十年間我們已經在受災地區看見一些顯著的基督徒見證。

使團日本差傳

日本差傳異象宣言:藉著上帝的恩典,我們致力使日本教會與東亞各族群喜樂地活出上帝的宣教使命。
日本差傳使命宣言:鼓勵並協助日本教會向東亞族群分享全備的福音,叫主名得榮耀。

如前所述,使團的日本差傳中心所處的大環境對於動員教會參與跨文化宣教並不容易,因為人們通常較容易看見自己教會的需要,而非世界其他地區的需要。

然而,上帝的工作並不受環境局限。對宣教的感動,特別在禱告和奉獻上,並未因前述挑戰以及新冠肺炎疫情而減少。我們今年的奉獻達到所需的百分之百,而參加宣教禱告會的人數也因調整為線上會議而增加。

宣教禱告會

使團在日本全國有十四個宣教禱告小組,每個月約有一百人參加這些禱告會。某些小組聚焦在特定的族群,而其他則涵蓋東亞各地區以及使團日籍宣教士的事工。

去年七月,我們開始了一個新的網上禱告小組。這個禱告會包含超過十二位居住在日本各地甚至海外的成員。他們當中有些是曾經參與海外宣教的牧者,另一些則是正在預備成為宣教士,或是對宣教有興趣的平信徒。當中也有由使團的宣教士帶領信主或培育成為門徒,還有一些是希望能教導他們教會的會友看重宣教。

每次聚會開始時,我們會由其中一位帶領靈修。接下來我們會讀一篇文章,通常是已翻譯好的工場新聞,再為事工、國家、日籍宣教士和使團工場禱告。整個禱告會只有一小時,但參與的人對宣教充滿熱情,並且對能藉由禱告參與上帝的使命充滿感恩!

動員出版品

2021年5月,我們更新了使團宣教雙月報的設計和內容。宣教雙月報的內容包括一篇當期主題專文,通常由我們其中一人主筆,也有來自同工和日本工場的事工報導。許多人反映他們喜歡新的刊物,排版和放大的字體便於年長讀者閱讀。

由於新冠肺炎的旅行限制,動員同工和工場主任無法像過去那樣巡迴各處。因此,我們趁機撰寫禱告手冊及動員文宣品。翻譯和編輯的工作是費時費力的團隊工作,但我們享受其中。過去兩年,日本差傳中心出版了三本禱告手冊,第四本也即將出版。我們也嘗試翻譯一些動員資料,如工場簡介影片和資訊圖表。動員同工也正在策劃製作原創的兒童動員資料。

日本差派的日籍使團宣教士

日本差傳自從1966年成立以來,僅差派三十八位宣教士。2000年是一個高峰,當時共差派約二十位同工(同一年日本各宗派和機構共差派約三百位日籍宣教士)。因為退休和其他原因,差派人數自此逐漸下降。目前我們有十五位宣教士,當中有個人,也有以家庭為單位的(十二位)。他們的服事對象各不相同,諸如身障人士、孤兒、兒童教育、鄉村教會植堂、聖經翻譯、僑民事工、少數民族門徒培訓以及動員。其中大約半數是在創啟地區服事。當中有幾位是領袖,菅家庄一郎是東北亞國際主任,今村裕三為柬埔寨工場主任,佐味湖幸是日本差傳主任。

有一位新同工參加了七月在總部的新任宣教士職前訓練課程,之後會前往湄公河工場。另外有一對夫婦剛開始在海外接受聖經學院訓練,並有可能加入使團。庄一郎固定會跟幾位年輕男牧者及一位神學生聚集,他們都認真考慮成為宣教士。請為我們禱告,願上帝帶領祂所揀選的人與我們同工!

服事亞洲短宣計畫

過往十年,我們差派短宣員參與服事亞洲計畫。我們也從一些聖經學院中差派學生參與海外短宣隊或交換學生,這些都是讓未來工人更多認識宣教的方式。可惜自從新冠肺炎爆發後,我們就無法差派任何人去短宣,幸好有些工場安排了線上短宣。有不少人參加了這些活動,當中已經有人開始參加我們的禱告會了。

合作與夥伴關係

我們正在日本尋找更多合作的機會。橫山和湖幸兩位同工正在尋找與其他機構合作關心越南僑民的機會。橫山是日本關顧協會(MemberCareJapan)代表,他非常積極地與其他宣教機構的同工共同推動宣教士關懷。今年是日本海外宣教協會(JapanOverseasMissionaryAssociation,JOMA)成立五十周年,湖幸擔任該協會的副會長,也積極參與規劃及籌辦未來幾年的宣教活動。我們也熱切尋找機會,在教會的主日崇拜、聖經營會、宣教會議以及研討會中,分享宣教的上帝。請為我們禱告,讓我們在推動宣教以及與其他夥伴合作上有豐盛的收穫!