【宣教小學堂】宣教工作中的大事:關顧宣教士的孩子

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本文來源:http://bit.ly/2HaHxO9
(宣教異象刊物2017/03 「關顧宣教士的孩子」一文)

作者/林珍珠宣教士(SIM會員關顧暨宣教士子女教育顧問)

 

 

「照顧宣教士的孩子?」有這個必要嗎?可能不少人會有這個疑問。

 

其實每個宣教士也都會無意中提出這樣的問題:到底帶著孩子一起去宣教,在跨文化中養育孩子是明智的嗎?是值得冒險的嗎?諸如此類的懷疑和恐懼不僅存在宣教士的心中,還包括了他們的家庭和朋友,甚至教會的領袖。

但是,這的確很值得冒險,爲了我們服事的人,也爲了榮耀主的名。我們常常可以藉著與被服事的人生活在一起,彰顯和活出基督的樣式來得到對方的認同。這的確是一種很有效的方法。

1977年我們開始踏上宣教之旅時,關於這方面的資訊是少之又少的。我和先生帶著孩子開始跨文化的宣教工作,遠離家鄉數千里到一個完全陌生的地方,我們根本不知道應該如何教育我們的孩子。感謝主,在使用良好的育兒原則和豐富的創意之下,我們做到了!當然在當中的確充滿了各種關於健康、離別、繁重的工作量、資源的短缺、語言和文化的差異等的挑戰;但是回顧過往,我們真的很感恩能夠擁有那段和孩子們一起服事尼日爾十二年之久的特別經歷。

經過這段特別的歷練,我們有了一種熱切想要關懷那些被差派出去的人的負擔,特別是對那些帶著孩子的宣教士。於是在過去的二十年裏,我在SIM參與了跨文化宣教的會員關顧和宣教士孩子的關顧。

在SIM東亞區,宣教士孩子的關顧早在一個家庭前往宣教工場之前就開始了。這是和差派教會一起完成的工作,我們需要時間來評估家庭的動力,並且爲他們的跨文化宣教生活方式做好準備。父母們也被引導如何維護他們自己的文化價值觀和保留他們自己的傳統;如果在兒童成長時期進行這些操練,將有助於爲孩子們提供良好根基和穩定性。

在宣教士候選人的職前培訓中,我們會和家長一起探討孩子的教育選擇,並幫助他們制定長期的教育計劃,這是非常重要的。父母是這段宣教旅程中最親密和最穩定的一個因素,因此,他們是幫助孩子們做好準備的不二人選;但在忙碌的準備工作中,父母很容易忽略他們的感受,因此必須把父母的注意力拉回到孩子們身上。孩子們的感受是至關緊要的。那些專門爲孩子們準備的職前培訓,將可以幫助他們做好預備,並且可以評估他們是否已經準備好跟隨父母出發到宣教工場。

抵達工場後,SIM將有宣教士子女教育顧問來幫助這些初來乍到的家庭。他們將會協助各個家庭解决他們孩子們所需要的和選擇的教育方法。

這裏有一個特別的例子,陳樹德醫生一家初到工場時,原來是按著他們各自的成績,被分配到學校接受正規教育;然而經過一段時間後,他們改而選擇了在家教育,並與那邊接受在家教育的家庭做聯繫。這完全有賴於協調員熱心分享相關資源,並定期組織所有家庭團聚一堂,因爲這樣的聯繫互動,可以讓宣教士們的孩子之間建立友誼,幫助他們感到被接納並適應這個新的國家。宣教士們也可以發現,工場上的SIM大家庭都互相關心和支持,如果有任何疑問,他們可以公開地談論,並得到他們需要的建議和幫助。

此外,在述職開始時,我們不只是對宣教士成人進行工場的評估彙報,我們也會對他們的孩子進行同樣的評估。這有助於他們處理之前經歷過的一切,從而緩和他們的過渡期。連續四年,SIM都通過第三文化孩子關顧團契和亞洲跨文化訓練中心,爲宣教士和他們的家人舉辦工場返回後的退修會。這個退修會能讓所有重返家園者一夕之間和其他家庭聯繫起來,提供一個機會給他們與有類似經歷的人建立關係,並向彼此敞開心扉。

宣教士孩子們面臨的一個重大挑戰是關於身份的認同問題,一種對於「我的家在哪裏」的認同。孩子們在這方面的進展是很重要的,作爲關顧人,我們需要給他們時間來談論他們的經歷和感受。

因此,宣教士孩子的事,在宣教工作中就是一件大事。如果得到恰當的指引和關顧,那麽在孩子們茁壯成長之時,他們的父母也可以繼續有效和喜樂地事奉,而這些孩子也能夠在這個家庭履行上帝託付的大使命時,成爲一個十分重要的成員了。

 

圖:林珍珠宣教士的兒子光正(右下)和其他的學生從尼日利亞撤退